Contrairement à la plaque dentaire, qui doit être éliminée régulièrement avec une bonne hygiène bucco-dentaire, le tartre ne peut plus être enlevé avec une brosse à dents. Il est enlevé chez le praticien par un détartrage.Le traitement est d'autant plus important que le tartre est responsable des maladies parodontales : gingivite puis parodontite.

La genèse

Le tartre se forme prioritairement au niveau de la face linguale (Lampes de diagnostic médical) des incisives inférieures ; ensuite on peut l'observer sur la face vestibulaire (du côté de la joue) des premières molaires supérieures. Il se dépose plus rarement ailleurs, mais on peut parfois en observer sur toutes les dents.
Il se forme plus ou moins vite selon les individus, en fonction de différents facteurs :
Qualité du brossage : mieux la plaque dentaire est éliminée, moins le tartre pourra se former.
Salive : Selon les variations de pH, le pouvoir tampon, la quantité, etc.
Tabac : Le tabac est néfaste pour le parodonte.


Combattre le tartre
Le meilleur moyen d'éviter la formation de tartre est d'avoir une bonne hygiène bucco-dentaire (brossage doux, de trois minutes minimum, 2 fois par jour), et de faire une visite dentaire au moins une fois par an (Pièces à main). Un détartrage régulier chez le praticien est également préconisé.